Опал

Опал! Загадочный и манящий! Камень, наполненный внутренним светом, будто всполохами сверхновой, распавшейся на мириады звёзд внутри кусочка горной породы – благородный опал. Или пылающий, как древнее жгучее пламя, застывшее в камне – огненный опал. Или белый кахолонг, спокойный, чуть светящийся теплым лунным светом. Опалы чёрные, опалы зелёные, голубые, красные и оранжевые! Камни, светящиеся изнутри, будто кто-то много тысяч дет назад зажёг огонёк внутри минерала и тот засиял.

Строго говоря, скажет вам любой минералог, опал – это не минерал, а минералоид. Ведь у него нет кристаллической структуры! Камень этот является скрытокристаллической разновидностью кремнезёма (т.е. имеет тот же химический состав, что и кварц, аметист, цитрин) и содержит воду. Наличие воды в структуре обуславливает неустойчивость этого удивительного камня – под воздействием атмосферы вода покидает структуру, опал теряет свои волшебные оптические свойства. То же само происходит при погружении природных опалов в мыльную воду.

Опал может быть совершенно невзрачным, а может быть «благородным» — тем самым, переливающимся и светящимся разноцветными звёздочками-огонёчками, застывшими в глубине камня. Этот камень сложен из тончайших ниточек кремнезема, ниточки свёрнуты в шарики-глобулы, на которых происходит дифракция падающего света и дальнейшая интерференция световых волн. Будет ли опал благородным зависит от того, в какой последовательности расположены такие глобулы. Фото глобул, сделанное под электронным микроскопом, представлено в галерее.

Опалы образуются из при осаждении кремнезёма из тёплых вод в пустотах и трещинах горных пород. Возможно ли представить себе, что 1 мм слоя опала отлагается примерно за 20 000 лет!

Более 90% природных опалов рождаются под солнцем Австралии. Налажен синтез этого минерала, однако, лабораторные опалы, несмотря на свою большую устойчивость, по красоте не смогли превзойти созданные природой уникальные образцы этого камня.

Фото опала под электронным микроском — Alexandra Zarak, https://www.mccrone.com/mm/opal/